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What A Curandera’s Daily Wellness Routine Really Looks Like

Felicia Cocotzin Ruiz, aka Kitchen Curandera, shares her typical weekday.

Felicia Cocotzin Ruiz, aka Kitchen Curandera, shares one day of her wellness practices.
Nicky Hedayatzadeh

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Curandera, or traditional healer, is a title Felicia Cocotzin Ruiz holds with honor. The indigenous food activist and natural chef works to help people connect with their heritage through meals and other healing modalities. But it took years of doing this work before she could officially adopt the title herself.

“Everybody can be their own healer, or be a healer,” Ruiz, 49, tells Bustle. But it’s disrespectful to the curanderas who’ve come before you, she adds, to refer to yourself as such before your community does.

Ruiz’s journey with healing began in her early 20s, when she decided to become a massage therapist. During her studies, she learned that her great-grandmother also used the technique to heal people. But she knew little about this great-grandmother, because she used prayer in conjunction with kneading — in the ‘30s or ‘40s, that would have gotten her labeled “bruja” or witch, a harmful stereotype at that time.

For Ruiz, learning about her great-grandmother opened the door to her family’s history with healing. “I started going backwards, so I could start moving forward.” She recognized practices she’d learned as a girl, like picking herbs for teas or watching her aunties draw baths. “They were carrying on this lineage of healing with the different plants in the area.” Ruiz realized she had been taught the ways of curanderismo her entire life, even though no one in her family ever spelled out what they were doing. “We’re so proud to claim this natural way of healing,” she says, speaking about her indigenous traditions. “It’s not ‘alternative’ to us.”

Once Ruiz began sharing herbal remedies and knowledge of food foraging, people started looking to her as a local curandera. Noticing this, one of her maestras called a traditional ceremony with other practicing curanderas in the Southwest, making her an official curandera in 2018.

Ruiz’s work has been recognized both in her Sonoran desert community and outside of it; she was featured on Padma Lakshmi’s Taste The Nation for her knowledge of foraging the desert to make indigenous recipes. She’s now working on her first book, out in November, which will teach readers about using traditional knowledge of the elements — earth, air, fire, water — for home healing. She also shares recipes she’s crafting, lessons about food sourcing, and info about her traditional healing methods with her 20,000-plus Instagram followers.

But what does the day in the life of a curandera look like? Below, Ruiz shares a typical daily routine.

7 a.m.: Wake Up & Set Intentions

Every morning, Ruiz, who is Xicana and a descendant of the Tewa people, wakes up with the sun and greets her ancestor altar, which holds photos of her family members who have passed away. She uses this time to thank them, express gratitude for being alive, and to share her goals for that day or week ahead. After some light stretching, Ruiz makes a cup of coffee or tea. Lately, she’s been brewing her own chai with astragalus root for immune system support, fresh ginger, and black pepper. “It’s nice and warming, and helps with circulation,” she says.

10 a.m.: Clients Arrive

Ruiz performs limpias (spiritual cleansings) and bajos (traditional Mayan vaginal steaming) at her home in Arizona. She likes to have clients come visit in the morning or after lunch. “I never want to feel overworked, so I make sure I have time between people if I see more than one person,” she says.

12 p.m.: Lunch

Ruiz credits her glowing skin to lots of water and a high-collagen turkey bone broth. When it comes to meals, she doesn’t have any set rules. “I don’t follow the American food pyramid,” she says, which suggests you balance out your meals with a carb, a serving of veggies or fruit, and a protein. She typically eats a mix of what she’s grown in her garden, what she’s foraged, and what she gets at the store. “Sometimes, that might be a big plate of roasted vegetables with one slice of manchego cheese.” She also likes to eat seasonally, which right now means soups, stews, and lentils.

3 p.m.: Afternoon Walk & Self-Care

“I’m by myself a lot during the day with my dog,” says Ruiz. “Sometimes we’ll go on a good 20-minute walk to get some fresh air.” If her face feels gritty when she returns from walking in the Arizona desert, she’ll use a face scrub made with finely ground organic blue corn. “I mix that with a little water and honey, and my skin glows and feels brighter.”

Ruiz is emphatic that self-care is not just about yourself. “It’s about caring for everyone around you.” For her, that means not contributing further to waste. Ruiz does her best to not have any plastic in her home, using reusable glass jars or containers for shopping and storage.

10:30 p.m.: Bedtime Routine

After dinner with her husband and a few hours of unwinding, Ruiz gets her nighttime routine started. “I’ve always been a good sleeper,” says Ruiz, which she attributes to her nightly regimen. She starts by sipping her own brew of lavender tea, which is known to help the body calm down. She dims all the lights in her home, and stays away from her phone and computer. Then she washes her face and hydrates it with a jojoba paste she makes herself. She sleeps with a humidifier to nourish her skin and help condition her sinuses. The last step is lighting incense, which she’s done since her 20s.

“You’re telling your brain through this nightly ritual that it’s time to slow down,” she says. Growing up in a busy house where privacy was “not really a thing,” she says, she now creates an atmosphere of calm. “Now that I’m older it’s my time to really do something just for me.”

Así es la rutina de bienestar diario de la curandera Felicia Cocotzin Ruiz

“Curandera” es un título que Felicia Cocotzin Ruiz ostenta con honor. La activista de comida indígena y chef especializada en cocina natural trabaja para ayudar a las personas a conectarse con su herencia a través de la comida y otras modalidades de curación. Pero le tomó años de trabajo poder adoptar ese título.

“Todo el mundo puede ser su propio sanador o ser un sanador”, Ruiz, de 49 años, dijo a Bustle. “Pero es una falta de respeto para las curanderas que te han precedido referirte a ti misma como tal antes que tu comunidad lo haga.”

El camino de Ruiz con la curación comenzó a los 20 años, cuando decidió convertirse en masajista. Durante sus estudios, aprendió que su bisabuela también usaba la técnica para curar a las personas. Pero sabía poco sobre esta bisabuela, porque usaba la oración junto con los masajes, cosa que en los años 30 o 40, la habría etiquetado como "bruja", un estereotipo dañino en ese momento.

Para Ruiz, aprender sobre su bisabuela abrió la puerta a la historia de su familia con la curación. "Empecé a retroceder, para poder empezar a avanzar", dijo. Reconoció prácticas que había aprendido de niña, como recoger hierbas para el té o ver a sus tías preparar baños. “Llevaban este linaje de curación con diferentes plantas de la zona”, sostuvo. Ruiz se dio cuenta que le habían enseñado las formas del curanderismo toda su vida, aunque nadie en su familia le explicó abiertamente lo que estaban haciendo. "Estamos muy orgullosos de reclamar esta forma natural de curación", dijo, hablando sobre sus tradiciones indígenas. "No es una medicina 'alternativa' para nosotros".

Una vez Ruiz comenzó a compartir remedios a base de hierbas y conocimientos sobre la búsqueda de alimentos, la gente comenzó a verla como una curandera. Al darse cuenta de esto, una de sus maestras convocó una ceremonia tradicional con otras curanderas practicantes convirtiéndola en curandera oficial en 2018.

El trabajo de Ruiz ha sido reconocido dentro y fuera de su comunidad en el desierto de Sonora; apareció en Taste The Nation de Padma Lakshmi por su conocimiento en cómo buscar comida en el desierto para hacer recetas indígenas. Ahora, está trabajando en su primer libro, que será publicado en noviembre, el cual enseñará a los lectores a utilizar el conocimiento tradicional de los elementos (tierra, aire, fuego, agua) para la curación casera. También, comparte recetas que está elaborando, lecciones sobre el abastecimiento de alimentos e información sobre sus métodos tradicionales de curación con sus más de 20,000 seguidores en Instagram.

Pero, ¿cómo es el día en la vida de una curandera? A continuación, Ruiz comparte una rutina diaria típica.

7 a.m: Despertar y establecer las intenciones del día

Todas las mañanas, Ruiz, quien es xicana y descendiente del pueblo tewa, se despierta cuando sale el sol y saluda al altar de sus antepasados, que contiene fotos de sus familiares que han fallecido. Ella usa este tiempo para agradecerles, expresar gratitud por estar viva y compartir sus metas para ese día o semana por delante. Después de un ligero estiramiento, Ruiz prepara una taza de café o té. Últimamente, ha estado elaborando su propio chai con raíz de astrágalo para el apoyo del sistema inmunológico, jengibre fresco y pimienta negra. "Es agradable y cálido, y ayuda a la circulación", dijo.

10 a.m .: Llegan los clientes

Ruiz realiza limpias (limpiezas espirituales) y bajos (vapor vaginal tradicionalmente maya) en su casa en Arizona. Le gusta que los clientes la visiten por la mañana o después del almuerzo. "Nunca quiero sentirme con exceso de trabajo, así que me aseguro de tener tiempo entre cada persona que veo" dijo.

12 p.m .: Almuerzo

Ruiz atribuye su piel brillante a mucha agua y un caldo de hueso de pavo con alto contenido de colágeno. Cuando se trata de comidas, no tiene reglas establecidas. "No sigo la pirámide alimenticia estadounidense", dijo, la cual sugiere que equilibres tus comidas con carbohidratos, una porción de verduras o frutas y una proteína. Por lo general, Ruiz come una mezcla de lo que cultiva en su jardín, lo que busca en el desierto y lo que compra en la tienda. "A veces, puede ser un gran plato de verduras asadas con una rebanada de queso manchego", dijo. También le gusta comer de temporada, lo cual significa que ahora está comiendo muchas sopas, guisos y lentejas.

3 p.m .: Caminata y cuidado personal

“Durante el día estoy mucho tiempo sola con mi perro”, dijo Ruiz. "A veces damos una buena caminata de 20 minutos para tomar un poco de aire fresco". Si su rostro se siente arenoso cuando regresa de caminar por el desierto de Arizona, usa un exfoliante facial hecho con maíz azul orgánico finamente molido. "Lo mezclo con un poco de agua y miel, y mi piel se ilumina y se siente más brillante", explicó.

Ruiz enfatizó que el cuidado personal no se trata solo de uno mismo, “se trata de cuidar a todos los que te rodean". Para ella, esto significa no contribuir más al desperdicio. Ruiz hace todo lo posible para no tener plástico en su casa, utilizando frascos o recipientes de vidrio reutilizables para las compras y el almacenamiento.

10:30 p.m.: Rutina antes de acostarse

Después de cenar con su esposo y aprovechar algunas horas de relajamiento, Ruiz comienza su rutina nocturna. "Siempre he dormido bien", dijo Ruiz, lo que ella atribuye a su régimen nocturno. Ella comienza bebiendo su propia infusión de té de lavanda, que es conocido por sus beneficios calmantes al cuerpo. Atenúa todas las luces de su casa y se mantiene alejada de su teléfono y computadora. Luego se lava la cara y la hidrata con una pasta de jojoba que ella misma hace. Duerme con un humidificador para nutrir su piel y ayudar a acondicionar sus senos nasales. El último paso es encender incienso, lo que hace desde los 20 años.

"Le estás diciendo a tu cerebro a través de este ritual nocturno que es hora de reducir la velocidad", dijo. Al crecer en una casa ajetreada donde la privacidad "no era realmente algo", dijo, ahora se toma el tiempo para crear una atmósfera de calma. "Ahora que soy mayor, es mi momento de hacer algo solo para mí", explicó.